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Rage screenshot apophis 1

Dans RAGE, (99942) Apophis est l'astéroïde géant qui provoque la chute de la civilisation en 2029.

Après avoir été repéré en 2004 par les scientifiques, il se voit attribué un 7, puis un 10 sur l'échelle de Turin. Ce qui signifie que l'astéroïde va obligatoirement s'écraser sur Terre en 2029.

S'en suit la mise en place du Projet Eden, qui vise à sauver l'humanité et le matériel nécessaire à la reconstruction d'une civilisation.

Après avoir percuté la Lune en 2029, il s'écrase finalement sur notre planète et éradique 80% de la vie terrestre. C'est le point de départ du jeu, qui se déroule en 2135.

Apophis dans la réalité Modifier

2004MN4

(99942) Apophis (nom provisoire 2004 MN4) est un astéroïde géocroiseur qui fut découvert en juin 2004. Mesurant 270 mètres de longueur1, constitué de fer et d'une masse d'environ 27 millions de tonnes1, il suit une orbite proche de celle de la Terre qu'il croise deux fois (à une vitesse relative d'environ 5 km/s soit 18 000 km/h) à chacune de ses révolutions.

Les premières observations de l'astéroïde tendaient à donner une probabilité non négligeable d'une collision avec la Terre le vendredi 13 avril 2029. L'astéroïde avait alors été classé au niveau 4 sur l'échelle de Turin, ce qui fut un cas unique. Cependant, de nouvelles observations ont précisé davantage sa trajectoire et ont écarté la possibilité d'une collision avec la Terre ou la Lune pour 2029. En effet, l'astéroïde passera alors à 42 000 km de la Terre.

Fin juin 2006, la NASA évalue la probabilité de collision entre cet astéroïde et la Terre au cours des 100 années suivantes à approximativement 1/45 000, la date de collision la moins improbable se situant en 2036, également aux alentours du 13 avril1.

En octobre 2009, la NASA a publié un communiqué2 dans lequel elle affirme qu'après avoir affiné ses calculs, elle n'évalue plus cette probabilité qu'à environ 1/250 000.

L'astéroïde n'est plus classé qu'au niveau 0 sur l'échelle de Turin1

AnecdotesModifier

  • Apophis, le nom donné à l'astéroïde, fait référence au Dieu du Chaos dans la mythologie égyptienne, mais surtout à l'antagoniste majeur de la série Stargate SG-1 dont les co-découvreurs sont des fans5.
  • Le jeu RAGE d'id Software, se déroule en 2135 dans un monde dévasté par l'impact d'Apophis en 2029.

RéférencesModifier

  1. a, b, c, d, e, f et g (en)Near Earth Object Program : 99942 Apophis [archive], NASA. Consulté le 12 aout 2008.
  2. http://www.nasa.gov/home/hqnews/2009/oct/HQ_09-232_Apophis_Update.html [archive]